재호흡기 잠수의 이점


일반적인 재호흡기와 특별한 폐쇄식 재호흡기는 개방식 스쿠버 시스템에 비해 3가지 기본적인 이점이 있다  가스 사용의 효율성, 낙관적인 감압특성, 거의 무소음 작동. 가스 사용의 효율성이며 폐쇄식 재호흡기의 가장 주목할만한 이점은 월등한 가스 효율성의 증가 일 것이다.

 

육상에서는 호흡 시 소량의 산소만을 사용하고 대부분의 산소를 사용되지 않은 채 배출된다. 개방식 스쿠버 잠수에서도 조금의 산소만을 사용하고 대부분의 가스들을 배출하게 된다. 잠수 시 수심이 증가하게 되면, 이 비효율적인 개방식 스쿠버 시스템은 더 많은 소모가 생기게 된다. 왜냐하면 수심의 증가에 의해 수압이 높아져서 배기 시 소모되는 가스량이 더 증가하게 된다.

 

재호흡기는 반대로 배기가스의 화학 처리해서 대부분은 재사용할 수 있게 되돌려준다. 폐쇄식 재호흡기인 경우 배기가스는 거의 방출되지 않고 수심이 증가해도 가스 사용의 효율성 변화는 없다. 그러므로 더 깊이 잠수하면 할수록 재호흡기는 더 많은 이점이 생긴다(가스 효율성의 면에서) 예를 들면 표준 스쿠버 실린더에 가득 찬 가스를 평균적인 호흡을 하는 다이버가 수면에서 1시간 30분 호흡한다면 수심 10 m에서는 45, 수심 90 m에서는 10분 미만의 호흡이 가능할 것이다. 그러나 만약 같은 용량의 실린더에 산소를 채워서 폐쇄식 재호흡기에 사용한다면 이론적으로 다이버는 수중에서 수심에 관계없이 2일간 체류할 수 있다.

 

감압의 효율성

두 번째 이점은 감압을 해야만 할 때의 이점이다.

이 효율성은 폐쇄식 재호흡기에서만 적용된다. 순산소식이나 반폐쇄식 재호흡기에는 적용되지 않는다. 순산소 재호흡기는 수심이 제한적이라서 감압 문제는 제외된다. 반폐쇄식 재호흡기는 적용되지 않고 폐쇄식 재호흡기에만 적용되는 이유는 이 두 종류의 재호흡기의 호흡용 가스의 역학적인 관계가 다르기 때문이다.

 

위에서 말했듯이 반폐쇄식 재호흡기의 호흡 가스 속의 산소비는 일정한 비율의 산소비보다 더 많거나 적다(즉 일정하지 않다.) 반면에 폐쇄식 재호흡기는 호흡 가스 속의 산소의 부분압을 일정하게 유지 시켜 준다. 폐쇄식 재호흡기는 호흡가스 속의 산소 농도를 전체 잠수하는 동안에 최대 안전치를 유지 시켜 준다.

 

이 뜻은 호흡 가스의 비산소 부분(감압을 결정하는 부분)은 최소량으로 유지된다. 이 때문에 다이버는 감압 없이 오랜 시간 잠수할 수 있고, 또한 감압을 해야만 할 때도 감압과정이 짧은 시간에 끝낼 수 있다.

 

무소음

잠수 시의 배기가스는 통상의 스쿠버 장비를 사용할 때는 시끄러운 기포의 파열음이 생기게 된다. 이 결과 여러 가지 수중생물 중 특히 물고기류는 겁을 먹고 다이버가 근접할 수 없게 된다.

반폐쇄식 재호흡기는 배기가스 기포의 양을 줄여주었고, 또 폐쇄식 재호흡기는 배기가스 기포를 완전히 없게 해 주므로 재호흡기로 잠수 시에는 생태계를 거의 방해하지 않으므로 더욱 더 해양 생물에 근접할 수가 있다.